祁门红茶真有那么出名?

安徽省黄山西麓与江西毗邻,城东北方有祁山,西南方有阊门的地方便是祁门县。这里自古产茶,唐代陆羽在《茶经》里如此描述祁门茶:“浙西以湖州上,常州次,歙州下。”由此可见,一千年前歙州地区(包含祁门县)的茶已经很出名。

祁门红茶的产生

1840年,第一次鸦片战争之后清政府签订《南京条约》,福州成为通商五口岸之一,那时余干臣任福州府税课司大使,而福州是茶叶的重要产地及出口地。那时的福建红茶畅销世界,获利丰厚,余在任期间深知此道,也结识了许多茶铺、茶帮的朋友。1875年,余干臣被革职,如今从福州到他的家乡黟县只有一天的路程,可那个年代的路途,需要他一步一步的去丈量。当他走到东至县尧渡街,看到尧渡河两岸奇峰叠障、茶园清幽,便勾起了他的茶叶情怀,便在此设店卖茶,第一次在此地制作了他所熟悉的红茶。

而这批红茶的甘醇甜香,让这位见多识广的税官也惊叹不已。当这批茶运送到福州好友的茶行里,也得到了极高的赞赏,他的红茶一炮而红。然而,回乡路漫漫,尧渡街的茶庄稳定经营后,他又发现祁门县的闪里镇一样有着卓越的产茶环境,如法炮制出了更加香高味醇的红茶。这让他倍感振奋,后来又在历口镇开设茶庄。这样,祁门地区一开始做红茶便迅速发展,祁门红茶成为实至名归的后起之秀。

祁门红茶迅速走红的根本原因是什么?

提起祁门红茶,老茶客印象最深的想必是它独特的花香、果香或者蜜香,它也是世界著名的高香茶。茶叶的品质取决于原料和工艺,而祁红的香气,也是来自这两个方面。

我们先看制作祁红的原料,这取决于茶树品种和它的生长环境。祁门槠叶茶树,是制作祁红茶的主要茶树品种,其中所含香气物质总量远高于其他品种。祁门县是国家级生态示范区,茶园分布在云雾笼罩的山林峡谷和丘陵地带,土壤主要由千枚岩、紫色页岩等风化而来,红褐色粘土富含铝铁,表土层中的钾、铜元素含量也高于其他红茶土壤,茶树生长在这样绝好环境下,茶叶中芳香类物质的积累更丰富。

传统的祁红叫祁门工夫红茶,一般的茶叶制作工序在十道左右,而祁红的工序却有十七道,单精制工序就有十三道。初制过程的发酵是祁红香气形成的关键,随着发酵的进行,香气成分大量形成,“发酵叶”中醇类、醛类、酮类和酚类等香气物质含量均比“萎凋叶”中有显著增加。精制过程中的两次补火干燥也是决定“祁门香”形成的重要环节,具有花香或果香的香叶醇明显增加,这决定了祁门红茶的香型。同时,在加热作用下,糖类物质在烘焙时产生祁红独特的“蜜香”。好的原料加上精制的工艺从而形成了祁门红茶似花、果、蜜的独特香气。所以,我觉得祁红之所以世界闻名,便是好山好水的地方成长出优良的茶树,再经过精制的加工工艺形成了独特的祁门香。

祁红茶现在主要有三个品种,祁红工夫红茶、祁红毛峰、祁红香螺,品性各有千秋。那么如何选择一款好的祁门红茶

第一, 看茶

好茶的外形匀整,色泽乌润,由于祁门红茶的精制工艺,好茶中的梗和碎茶很少。

第二, 闻茶

先闻干茶,祁红茶的最重要的特点便是高香,好茶自然香气浓郁且带有甜气,但又不会过分的香甚至刺鼻。冲泡后再闻,香味应当是醇厚且持久。质量一般的祁红,无论怎么闻可能香气都不会很突出。

第三, 品茶

买茶之前品茶是必不可少的,无论怎么看怎么闻,茶还是要喝到嘴里去感受它的品性。好的祁红茶汤透亮带琥珀光泽,口感醇厚,回味无穷。如果味道寡淡,干脆不要选。

在十六世纪末十七世纪初,中国红茶传入欧洲,进入英国皇室,喝红茶迅速成为大洋彼岸上流社会的喜好。1915年巴拿马万国博览会上,祁门红茶也曾获得金奖。如今的祁门红茶早已世界闻名,无论是老茶客还是新茶友,都推荐大家去找到一款自己中意的祁红,你一定不会后悔。

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